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Variables

Temperatura

Se define como una magnitud escalar directamente relacionada a la energía cinética interna de un sistema (a más energía más caliente).  Para el Río de la Plata tiene un patrón de variación anual.

Se mide en grados Celsius (ºC).

pH

El pH (potencial de hidrógeno) es un factor muy importante, porque determinados procesos químicos solamente pueden tener lugar a un determinado pH.

El pH es un factor de la acidez de una sustancia. Está determinado por el número de iones libre de hidrógeno en una sustancia y va desde 0 (extremo ácido) a 14 (extremo alcalino) ubicándose el valor neutro en 7.

El pH es un factor logarítmico, cuando una solución se vuelve diez veces más ácida, el pH disminuirá en una unidad. Cuando una solución se vuelve cien veces más ácida, el pH disminuirá en dos unidades. El término común para referirse al pH es la alcalinidad.

Conductividad – Salinidad

La conductividad electrolítica en un medio líquido, está dada por la cantidad de sales en solución. A partir de esta se puede calcular la salinidad, que es una variable ampliamente utilizada en oceanografía. En estuarios la salinidad (conductividad) presenta una alta variabilidad lo que tiene fuertes implicancias en procesos físicos y biológicos.

La conductividad se mide en mili Siemens por centímetro (mS/cm) y la salinidad puede expresarse en PSU (unidades prácticas de salinidad).

Fluorometría

Medida de la fluorescencia que emite un compuesto cuando es irradiado por rayos ultravioletas. Se la utiliza como un proxi de la concentración de clorofila y por ende de la cantidad de fitoplancton presente en el agua.

Se expresa en voltios (V) y deben realizarse curvas de calibración para obtener valores de concentración de clorofila en microgramos por litro (µg/l), las curvas se realizan comparando los datos del fluorómetro con datos de espectrofotometría obtenidos a partir de muestras de agua.

Turbideze

Se entiende por turbidez la falta de transparencia de un líquido debido a la presencia de partículas en suspensión. Cuantos más sólidos en suspensión tenga el agua más alta será la turbidez. Es considerada un buen proxi de la calidad del agua.

Unidades nefelométricas de turbidez (NTU) es la unidad utilizada para medir esta variable. Representa la intensidad de la luz reflejada a 90º cuando un rayo de luz pasa a través una muestra de agua, se utiliza para estimar la los sólidos suspendidos totales (SST) en una muestra de agua.

Oxígeno disuelto

Indica la cantidad de oxígeno que está disuelto en el agua. Es una importante medida de la calidad del agua, teniendo relevancia en procesos físicos, químicos y biológicos.

Usualmente se mide en miligramos por litro (mg/l) representando la cantidad del gas disuelto por litro de agua.