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Taller de Lanzamiento

Taller de Lanzamiento Taller de Lanzamiento

Objetivo: Presentar el objetivo, actividades, productos y resultados esperados del Proyecto, a las instituciones involucradas
Lugar y fecha: Hotel Four Points, 3 de julio de 2014

Uruguay ante el desafío del mercurio y sus desechos

El jueves 3 de julio, se realizó el taller inicial del Proyecto “Gestión Ambientalmente Adecuada del Ciclo de Vida de los Productos que  contienen  Mercurio y sus Desechos”, en el Four Points by Sheraton Montevideo.

Como su nombre lo indica, tiene por objetivo atender el tratamiento ambientalmente adecuado de los desechos que contienen mercurio en el país, tendiendo a minimizar y reducir su uso, para lo cual uno de los desafíos fundamentales es disponer de la tecnología necesaria para hacerlo.

Desde el año 2008, Uruguay ha participado y liderado diferentes proyectos relacionados con residuos de mercurio. Esto permitió elaborar un diagnóstico claro de las capacidades a nivel nacional y regional en lo que refiere a su tratamiento. Así mismo nuestro país tuvo un rol destacado en el proceso de negociación entre junio de 2010 a enero de 2013, ejerciendo la presidencia del Comité Internacional de Negociación, que culminó con la Convención de Minamata sobre Mercurio, en la que la comunidad internacional acordó un nuevo texto vinculante sobre medio ambiente.

La Convención refiere a compromisos asumidos por los países para el control de las emisiones y liberaciones de mercurio, para los procesos de fabricación que lo utilizan, el comercio y almacenamiento provisional ambientalmente racional del mercurio como mercancía, los desechos, los sitios contaminados, así como a la necesidad de fortalecimiento de capacidades y de transferencia de tecnología para los países en desarrollo. Actualmente en nuestro país, la Convención de Minamata sobre Mercurio se encuentra en proceso de ratificación, estando en la órbita del parlamento.

La participación comprometida de Uruguay desde los inicios del proceso de negociación en la temática a nivel internacional, el trabajo de diagnóstico realizado en los últimos años sobre mercurio, y la obtención de los fondos provenientes del GEF (Fondo Mundial para el Medio Ambiente), han cristalizado en este proyecto piloto que en la jornada del 3 de julio tuvo su lanzamiento oficial.

La actividad contó con la presencia de autoridades de instituciones públicas vinculadas al proyecto, como es el caso del Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente (MVOTMA), y el Ministerio de Salud Pública (MSP).

El Director Nacional de Medio Ambiente (DINAMA), Jorge Rucks, destacó en relación a este proyecto, su carácter “piloto en América Latina”, y en particular a nivel nacional señaló “los esfuerzos congregados de distintas instituciones públicas y privadas, abocadas a trabajar en el tratamiento ambientalmente adecuado del mercurio y sus desechos”.

El MVOTMA es el organismo responsable de coordinar y liderar este proyecto, que reúne a una multiplicidad de actores e instituciones, entre ellas el Ministerio de Salud Pública (MSP), la Universidad de la República, UTE, además de actores del sector privado.

La Cooperación internacional tiene un papel importante, especialmente, en temas medioambientales. Martín Rivero, Director de la Agencia Uruguaya de Cooperación Internacional (AUCI), presente en este taller de lanzamiento, recordó que en estos últimos años, el GEF ha financiado en nuestro país más de15 iniciativas en torno a las cuales los fondos destinados ascienden a 18 millones de dólares. Destacó especialmente en Uruguay, lo meritorio de obtener este tipo de financiación, al estar catalogado en el rango de países de renta media, los fondos “no vienen  solos, sino que hay que ir a buscarlos, y se obtienen mostrando los buenos resultados de otras experiencias”.

La multiplicidad de actores e instituciones vinculadas al proyecto, la multidimensionalidad de aspectos que atraviesa en su abordaje, y la sofisticación en tecnología que requiere, son algunos de los desafíos venideros en pro de mejorar la calidad de vida de los ciudadanos.

Del proyecto en sí

El Proyecto “Gestión Ambientalmente Adecuada del Ciclo de Vida de los Productos que  contienen  Mercurio y sus Desechos”, cuyo trabajo involucra directamente a técnicos del Área de Control y Desempeño Ambiental de la DINAMA, cuenta con cinco componentes.

El primer componente tiene que ver con la elaboración de un marco regulatorio que permita una gestión ambientalmente adecuada. El segundo componente está asociado al desarrollo de modelos de negocio que sean sustentables, para lo cual el proyecto tiene previsto contar con entre 13 y 15 entidades modelo en este sentido. El tercer componente está vinculado al fortalecimiento de la capacidad técnica y la infraestructura para el tratamiento, la descontaminación y almacenamiento a mediano y largo plazo de los desechos. El cuarto componente apunta  a generar conciencia respecto de este tema tanto a nivel nacional como regional. Y el quinto y último tiene que ver con el monitoreo de los avances, la revisión técnica y evaluación final que permitan que este proyecto piloto pueda ser replicado. 

En lo específico de las implicancias cotidianas, a través de este proyecto se va  a limitar el contenido de mercurio en los productos que lo contienen, tendiendo a su reducción, y en definitiva a propiciar la sustitución de mercurio por otras alternativas. Así mismo, se va a controlar las emisiones de mercurio en efluentes como por ejemplo en el caso de los incineradores de residuos, entre otros.

¿Qué resultados concretos espera tener este proyecto? Que Uruguay elimine al menos 330 kg de mercurio que se tienen relevados; empezar un proceso de reducción sostenida de al menos 72 kg por año, y lograr la instalación de la tecnología requerida para su adecuado tratamiento y disposición final.

Respecto de este último punto, el primer paso será realizar la licitación para la compra de la tecnología requerida de descontaminación  de desechos con mercurio (retorta). 

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