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Lagunas Costeras

Las lagunas costeras son cuerpos de agua someros (con profundidades generalmente menores a 3 m), en algunos casos de agua dulce y en otros salobres, caracterizados por tener conexión con el mar.

Se formaron en tiempos prehistóricos (entre 4000 y 6000 años atrás), cuando el mar estaba en un nivel más alto que el actual.

Al retirarse el mar quedaron al descubierto grandes cantidades de arena que formaron cordones dunares y en algunos sitios impidieron a los arroyos desembocar en la costa.

El paso final de este proceso fue el represamiento y formación de las lagunas costeras, actualmente separadas del mar adyacente por una barrera arenosa denominada “barra”, con un funcionamiento dinámico de apertura y cierre.

Por su ubicación en las cuencas a las que pertenecen, las lagunas costeras funcionan como enlace entre ecosistemas terrestres y marinos.

Recolectan el agua que viene de las sierras, la distribuyen a través de otros cursos de agua y humedales, recargan acuíferos y finalmente actúan como fuente de sedimentos y materia orgánica para la zona costera aledaña, donde toma importancia la dinámica de apertura de la barra.

La conexión periódica con el océano es uno de sus rasgos más exclusivos y conlleva importantes cambios en su dinámica física, química y biológica.

Son ecosistemas con vegetación de bañado y monte asociada, que las aves residentes y migratorias emplean para cría y alimentación.

Únicas por su gran biodiversidad y productividad, las lagunas costeras contribuyen al abastecimiento de acuíferos, la atenuación del impacto del cambio climático global y la regulación del sistema hidrológico. En Uruguay la Laguna Garzón y Laguna del Sauce se encuentran protegidas por normativas nacionales y la Laguna de Rocha por normativa internacional (Sitio Ramsar).

Bibliografía consultada

  • Trimble M, Ríos M, Passadore C, Szephegyi M, Nin M, Garcia Olaso F, Fagúndez C, Laporta P. 2010. Ecosistemas costeros uruguayos: una guía para su conocimiento. Averaves, Cetáceos Uruguay, Karumbé. Editorial Imprenta Monteverde, Montevideo-Uruguay.
  • Viana Maturro, F. 2009. La zona costera del Uruguay: biodiversidad y gestión. Editorial Aula XXI/Santillana, Montevideo-Uruguay.