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Cañones submarinos

  • Los cañones submarinos son conductos erosivos sobre el talud continental, que transportan sedimentos desde la plataforma continental hacia el océano profundo.
  • En el fondo, su topografía variada provee hábitats diversos capaces de albergar gran variedad de comunidades macrobentónicos que se favorecen del elevado aporte de material orgánico que llega a ellos.
  • Adicionalmente, las zonas de mayor heterogeneidad constituyen áreas de cría de especies de peces que habitan en los márgenes continentales.
  • En sus cabeceras se producen surgencias (debido a procesos de circulación oceánica), contribuyendo con una elevada producción fitoplanctónica en la columna de agua.
  • Estas zonas de surgencia son reconocidas como áreas de alimentación de peces y cetáceos.

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Particularidades a nivel local

  • Recientemente se han descrito 7 grandes sistemas de cañones descritos para la ZEE uruguaya, ellos han sido denominados (de Sur a Norte): Río de la Plata, Montevideo, Piriápolis, José Ignacio, La Paloma, Cabo Polonio y Punta del Diablo.
  • Estos cañones alcanzan anchos de hasta 6 km y profundidades de hasta 800 m.
  • En sus cabeceras se encuentran montículos con arrecifes coralinos (ver fichas 5 y 6), siendo estas zonas utilizadas también por pesqueros de altura como caladeros.
  • Los cañones se encuentran en las áreas: 3, 6-9 y 12-16.