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Uruguay presente en la Convención sobre Mercurio en Nueva York

Uruguay presente en la Convención sobre Mercurio en Nueva York Uruguay presente en la Convención sobre Mercurio en Nueva York

El 24 de setiembre se llevó a cabo en Nueva York "La Convención de Minamata sobre Mercurio: Hacia su pronta entrada en vigor y efectiva implementación". En este marco veintidós países han adoptado importantes medidas para abordar las emisiones y liberaciones de uno de los metales pesados más importantes: el mercurio.

Un año después de la adopción de la Convención de Minamata sobre Mercurio, los ministros y altos funcionarios gubernamentales de todo el mundo han renovado el compromiso de la comunidad internacional para combatir la amenaza mundial que la contaminación por mercurio representa para la salud humana y el medio ambiente en todo el mundo.

El evento especial de alto nivel fue testigo de la aceptación de tres Estados en ser Partes en la Convención de Minamata, y de 15 Estados firmantes del tratado. Además, dos Estados más se unieron a la Convención y otros tres Estados lo firmaron desde el inicio del evento el día de ayer.

Los Gobiernos de Djibouti, Gabón, Guyana, Mónaco y Uruguay se han unido a los Estados Unidos como las primeras seis futuras Partes en la Convención. Los Estados Unidos habían adherido a la Convención en noviembre del año pasado.

18 países adicionales, con lo que el número total llega a 120, utilizaron la ocasión para firmar la Convención, a saber: Belarús, Camerún, Croacia, Chipre, Ghana, Guinea-Bissau, Honduras, Letonia, Liberia, Malasia, Mónaco, Montenegro, Polonia, República de Corea, Federación de Rusia, Sudán, República Árabe de Siria y Turquía.

Celebrado en el marco de la apertura del sexagésimo noveno período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el evento fue convocado conjuntamente por los gobiernos de Japón, Suiza, Estados Unidos y Uruguay, con la asistencia del PNUMA, en la sede de Naciones Unidas en Nueva York.

La subsecretaria del Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente, Raquel Lejtreger,  fue quien representó a nuestro país y expresó "Para Uruguay hoy es un día importante porque depositamos la ratificación de la Convención de Minamata. Fuimos pioneros en las negociaciones, un proceso que tomó más de cinco años y en el que nuestro país colocó un gran esfuerzo con el fin de lograr este Tratado.

Nos gustaría resaltar que la región de América Latina y El Caribe jugó un papel importante en el equipo. La solidaridad de nuestro pueblo era un motor que ayudó a llevar a cabo este proceso y, por tanto, la solidaridad se convirtió en responsabilidad. Esta es una cuestión importante porque los efectos causados por el mercurio afectan de manera desproporcionada a las comunidades, especialmente a los más vulnerables. Este es el primer Tratado ambiental, además de Rio + 20, que enfoca el desarrollo sostenible desde la perspectiva de los derechos humanos."

Por su parte Achim Steiner, Director Ejecutivo del PNUMA, hizo hincapié en que la Convención de Minamata proporcionó a la comunidad internacional una plataforma común para la cooperación para hacer frente a los problemas mundiales de mercurio que estaban relacionados con diversos aspectos del desarrollo sostenible, y, con el apoyo de la voluntad política positiva en todo el mundo para respaldar el espíritu de la Convención, era imperativo avanzar hacia su pronta entrada en vigor e implementación para proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones de mercurio.

Denominado como una ciudad japonesa, donde se produjo un daño grave para la salud como resultado de la contaminación por mercurio a mediados del siglo XX, la Convención de Minamata tiene por objeto proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones antropogénicas y liberaciones de mercurio y sus compuestos.

La Convención exige que 50 Estados ratifiquen la Convención para que entre en vigor. La firma se cerrará el 9 de octubre 2014, fecha límite de particular importancia para los países en desarrollo y países con economías en transición, ya que la firma de la Convención constituye una condición para acceder a la financiación de actividades habilitantes y proyectos previos a la ratificación del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM).

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