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Emisión, uso y almacenamiento de Mercurio

Taller - Foto: MVOTMA

Emisión, uso y almacenamiento de mercurio

Se realizó en Montevideo el “Taller de Inicio del Proyecto de Almacenamiento de Mercurio en América Latina y el Caribe”, organizado en conjunto por el PNUMA Químicos y el Centro Coordinador del Convenio de Basilea –BCCR- con sede en nuestro país. Participaron representantes de diferentes sectores de la industria, organizaciones no gubernamentales

y agencias intergubernamentales, abocadas en el desarrollo de una estrategia regional que permita avanzar en la solución del problema que representa la emisión, el uso y el almacenamiento del mercurio.

El objetivo principal del taller era trabajar sobre la forma de reducir la eventual emisión del mercurio en la biosfera mediante el inicio de un proceso regional que facilite la captura del exceso de este metal, teniendo en cuenta que la contaminación global provocada por el mercurio es un serio problema, y que la reducción de la oferta del mismo es una de las mejores formas de minimizar este problema y el almacenamiento del exceso de mercurio es una prioridad frente a la venta del mercurio en nuestros mercados.

Durante el encuentro se trabajó específicamente sobre: la revisión del informe de un experto en el cual se anticipan las cantidades de mercurio que requerirían ser capturadas en América Latina y el Caribe; información sobre los esfuerzos realizados con este fin en otros países y regiones; opciones y aspectos posibles a ser considerados para el almacenamiento seguro a largo plazo del exceso de mercurio; recomendaciones para los pasos siguientes luego del taller, como podría ser contar con un estudio de factibilidad más detallado; y la organización de una estructura regional de apoyo como un Comité Asesor que considere el desarrollo de opciones regionales para la captura de mercurio, tales como instalaciones regionales para el almacenamiento de mercurio y facilite el desarrollo de políticas nacionales consistentes con el desarrollo de dicha instalación.

En representación del Ministro Carlos Colacce, la ingeniera Silvia Aguinaga fue quien dio comienzo al taller con los correspondientes agradecimientos a los participantes de todos los países y sectores presentes. Posteriormente tomó la palabra la representante del PNUMA Panamá, Mara Murillo, quien explicó que el debate sobre qué acción internacional se debe tomar con respecto al mercurio tiene una trayectoria de más de 7 años y que, en nuestra región –América Latina y el Caribe-, el uso y la emisión de mercurio son importantes ya que no provienen solamente de la producción minera y la producción de metales, sino que al mismo tiempo utilizamos productos que contienen este metal como ser lámparas, amalgamas dentales, termómetros y que, a pesar del trabajo que se viene realizando para reducir la contaminación, la misma no ha disminuido.

En el cierre la Directora de Medio Ambiente, Alicia Torres, expresó “(…)para la región la problemática del mercurio se ha convertido en una prioridad y talleres como este permiten crear capacidades locales y regionales, oportunidades de capacitación, discutir aspectos técnicos y oportunidad de compartir experiencias(…)”. A su vez destacó el conocimiento adquirido por los participantes del taller sobre almacenamiento y otras posibles modalidades de gestión del mercurio, explicando que si bien la problemática de nuestra región se vincula fundamentalmente al uso de productos que contienen mercurio y su posterior eliminación, no deja de ser importante la necesidad de reconvertir a empresas de cloro-soda y minería y su vinculación directa con aspectos del ambiente como es el tema de los sitios contaminados y aspectos que tienen que ver con la salud de la población.

La Directora subrayó, además, que si bien es de gran importancia contar con planes de acción inmediata, es importante también considerar el aporte a la solución definitiva en el mediano y largo plazo, y dijo “(…) a continuación de este taller estamos convocados a participar de un proceso de intercambio de posiciones y necesidades de los países con miras a prepararse para el Comité de negociación que se iniciará próximamente, y para el logro de un convenio de manejo seguro y eliminación del mercurio en esto Uruguay compromete su esfuerzo tal cual lo hiciéramos en el pasado, de manera de alcanzar esos objetivos en el corto plazo más rápido que se pueda”.

El taller fue evaluado como exitoso y productivo, si bien este no ha sido el primer trabajo conjunto de la región sobre el tema, los encargados de llevarlo adelante consideran que gracias a los resultados obtenidos y la información que ha surgido del mismo, se han sentado las bases para hacerle frente al problema.

Jueves, 30 Abril 2009 18:37